Din handlekurv er tom

Barcelona må tune ut støyen

Det er både oppsiktsvekkende og noe urettferdig, i hvilken grad Barcelona treffer langs en knivkanten på Camp Nou. Hvis de eliminerer Manchester United fra Champions League, enten ved krok, crook, en goalless draw eller en champagne fest med scintillating, inspirert fotball, vil de være omtrent tre gode forestillinger vekk fra deres tredje trofé Treble.
 
At deres motstandere tirsdag tilfeldigvis er Manchester United - ledet nå av Ole Gunnar Solskjaer, deres mytiske, ekstraordinære målscorer fra 1999 - på en dato som er ekstremt nær 20-årsjubileet for United blir det eneste engelske laget for å bli med den lille , fabelaktig liste over Treble-vinnere er bare en av fotballens quixotiske små vendinger av humor.
 
Det faktum at tirsdag begynner med scoreline 1-0 til Barcelona, ​​med Solskjaer på Camp Nou-bænken, som tiden går bort, som det var 90 minutter opp mot Bayern i 1999, er en nydelig vri. Men United er ikke Barcelonas eneste rivaler: Historien og skjebnen er også. De tre hypotetiske "gode forestillingene" som etter min mening kunne vinne dem, Treble ville trenge å være en stor, solid seier i semifinal første etappe, en vinnende forestilling i UEFA-finalen den 1. juni på Wanda Metropolitano i Madrid og i mellom, en skjerm med nok muskel og teft til å beseire Valencia i Copa del Rey-finalen neste måned.
 
De er allerede i nærheten av deres første trofé. Barcelona kan telle seier i La Liga som å være der, målstreken er bare en formalitet. Rutinemessig, oppmerksomt arbeid vil få dem over den linjen, og de vil vinne sitt 26. spanske mesterskap.
 
Valencia, etter min mening, har en start XI, en tropp og en trener som kan ødelegge denne Blaugrana-drømmen i Copa del Rey. Fordi mens Catalanene, nåværende Copa-holdere og vinnere på fire på rad, kommer inn i finalen den 25. mai som favoritter, er Marcelinos side full av talent, tempo og den utrolige krigeren. Potensielt er de en gremlin i Barcelonas maskin.
 
Alt dette betyr at mens det er mange hindringer igjen, som starter med Anthony Martial, Marcus Rashford, Paul Pogba & Co. på tirsdag, er de spanske mesterne i en spennende, vakker posisjon.
 
The Treble må bestå av en klubb som vinne sin fremste innenlandske liga, hovedkampkonkurransen og Champions League. Ingen unntak, ingen stjerner: Dette er toppunktet for kontinental fotball.
 
Bare syv klubber har klart det. I kronologisk rekkefølge: Celtic, Ajax, PSV, Manchester United, Barcelona, ​​Inter Milan og Bayern München. Bare Barca har gjort det to ganger, noe som betyr at tre menn - Sergio Busquets, Gerard Pique og Lionel Messi - står for å bli de eneste fotballspillerne i historien for å fullføre et hattrick med denne mytiske og ondskapsfullt vanskelige trekant.
 
Det jeg mener når jeg sier at det er alt på en knivkant, er dette: Det ville ikke ta mye for å ødelegge dette oppdraget. Skulle Solskjaer produsere en annen mot-odds-seier for å eliminere sin Camp Nou-motstander, til tross for at han går etter et mål, og uansett at tre Barca-spillere allerede har flere Trebles enn noen andre enn en håndfull av sine egne tidligere lagkamerater, blending vil bli slått på barca-æra siden 2015.
 
Det er urettferdig, men det er sant. Det faktum at Barcelona har utført dårlig på dette stadiet av Champions League i hver av de siste tre sesongene, har mistet de tre siste kvartfinalene med en samlet margin på 10-6 og ikke klarer å score i fire av de seks spillene, har forlatt en flekk på deres siste spanske dominans. Det er en usynlig flekk hvis du er fyren som har trent til å repetere Liga og Copa seire. Det er usynlig for menn som Messi, Ivan Rakitic, Pique, Busquets og Jordi Alba også, spillere som vet nøyaktig hvor hardt de har måttet jobbe for å rake opp åtte trofé vinner siden de forseglet sin siste Treble for fire år siden i Berlin.
 
Hvor mange klubber vil selge sin sjel til åtte trofeer i fire år? Din klubb? Kanskje til og med Man United akkurat nå?
 
Slå den stat på hodet, og de fleste spillere vil bytte ut et fullt hårhår og alle sine bilderettigheter dersom de bare kunne vinne fire trofeer i åtte år. Men for de kritikerne som nå er tankegangen at storheten bare ligger i å vinne Champions League eller beholde "Cup with the Big Ears" (som European Cup ofte er kallenavnet), er Barcelona flekk mer uutslettelig enn usynlig. Kraften til tilsynelatende å erobre kontinentet har vokst seg så attraktivt til sponsorer, annonsører og klubbmarkedsførere - for ikke å nevne så lukrativ når du har faktor i Champions League-inntektene, premiepengene og din andel av TV-potten - at de som sier "å vinne den innenlandske ligaen er viktigere" har gått ned til hardcore-støttespillere og spillere både: de sanne tradisjonerne.